Boyan Slat, un jeune néerlandais de 19 ans, pourrait changer en partie la face cachée des océans. Après avoir fait le buzz l’année dernière en présentant un concept futuriste pour nettoyer le plastique présent dans les océans, il revient début Juin sur le devant de la scène en livrant son étude de faisabilité. Bilan : son projet est faisable ! Pour lancer la nouvelle étape, il ouvre une opération de crowdfunding de 2 millions d’euros.

Vision de la plateforme et des barrières flottantes qui permettraient de nettoyer nos océans. © The Ocean Cleanup

Vision de la plateforme et des barrières flottantes qui permettraient de nettoyer nos océans. © The Ocean Cleanup

Sans avoir réellement étudié le projet, les scientifiques disaient qu’il n’était pas possible de retirer les macro-déchets de plastique déjà présents dans les 5 gyres océaniques*. Boyan Slat, misant sur l’inventivité humaine, ne pouvait pas se résoudre à abandonner tout ce plastique dans l’océan. Il a alors eu une idée simple, mais un peu folle : « Au lieu d’aller vers le plastique, il est possible d’attendre simplement que le plastique vienne à nous » en utilisant les courants océaniques, explique-t-il lors d’une conférence de présentation à New-York le 3 juin. « Une série de barrières flottantes capturerait d’abord le plastique et concentrerait les débris, les envoyant vers une plateforme capable d’extraire ensuite les plastiques », imagine-t-il. Il s’agit simplement d’une sorte d’entonnoir géant, concentrant et ramenant les débris vers une plateforme capable de les traiter.

Son idée bien en tête, il fallait montrer sa faisabilité. C’est désormais chose faite ! Avec l’équipe de volontaires et de professionnels de sa fondation « The Ocean Cleanup », il a déjà réalisé des tests concluants avec une série de barrières de 40 mètres. Boyan Slat estime qu’avec une barrière flottante de 100 km laissée pendant 10 ans, presque la moitié du plastique du gyre Nord Pacifique pourrait être retiré, soit 70 millions de kg. Cela ne coûterait que 6 dollars par kg, soit 33 fois moins que les méthodes conventionnelles, tout en étant 7 900 fois plus rapide. Il serait possible de recycler les matières récupérées. Pour preuve : la couverture de son livre a été réalisée en déchets plastiques repêchés dans l’océan ! Mais attention à ne pas crier victoire trop vite : cette solution ne s’attaquera qu’aux macro-déchets flottant en surface, elle ne résoudra pas les problèmes liés aux micro-fragments de plastique et aux macro-déchets qui ont coulé au fond des océans !

En pratique, le dispositif est un assemblage de plusieurs tuyaux flottants en forme de bouées. En dessous, sont immergés des panneaux de trois mètres qui permettent de bloquer la majorité des déchets, même les petits fragments de plastique. Selon l’équipe de Boyan Slat, ces écrans sont suffisamment grands pour bloquer les déchets, mais assez petits pour ne pas perturber la faune et la flore océaniques. La plateforme serait résistante aux tempêtes. Les 162 panneaux solaires embarqués sur la plateforme suffiraient à en faire la source d’électricité principale.

Participer à l’Ocean Cleanup !

Pour que ce projet devienne réalité, sa fondation lance une opération de crowdfunding visant à récolter 2 millions de dollars. Elle servira à réaliser des tests encore plus larges sur les 3 à 4 prochaines années grâce à la construction d’une plateforme pilote totalement opérationnelle. Vous pouvez participer à la levée de fonds directement sur le site de The Ocean Cleanup pendant 100 jours. Les dons sont répertoriés par « kilos de déchets » retirés. Par exemple, 6,21 dollars (4,56 euros) suffisent pour extraire un kilo de déchets de l’océan. 382 000 dollars ont été récoltés pour l’instant sur les deux millions attendus.

Lire aussi : Boyan Slat ne nettoiera pas les micro-fragments de plastique

*Un gyre est un gigantesque tourbillon d’eau se caractérisant par des vents et des courants faibles où les courants tournent dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère nord. Ce phénomène crée un vortex qui fait tourbillonner les déchets qui « passent » par là. Ce tourbillon accumule depuis des années des déchets plastiques venus des côtes et des fleuves. Dans sa rotation et par la force centripète, il les entraîne et les ramène progressivement vers son centre.

Découvrez The Ocean Cleanup en vidéo

Auteur : Matthieu Combe, fondateur du webzine Natura-sciences.com


La rédaction vous conseille aussi :

  • 5Gyres.org
  • The Ocean Conservancy

    A méditer:
    Plastic pollution in oceans can’t be solved with a gadget
    http://boingboing.net/2014/06/13/plastic-pollution-in-oceans-ca.html

  • celise19

    de bonnes initiatives contre la pollution, bravo !

  • duflot philippe

    rêver c’est bien être concret c’est mieux; nettoyez une masse grande comme la France épaisse de plus de 20 mètres composée de plastiques différents est totalement utopique et relève pour le moins de la fantaisie au pire de la malhonnêteté intellectuelle; le mieux serait de diminuer notre utilisation de plastiques, de ne pas les jeter n’importe où et de rester lucide;

  • chassagne

    Bonjour. Ce n est pas utopique mais un projet faramineux. Je suis fière de ce jeune homme et je lui souhaite toutes les aides dont il a besoin.je sais que c est un travail de longue haleine, avec un soutien mondiale ceci se concrétisera a long terme.il faut vraiment enlever tout ce plastique qui envahit les mers du globe. Je suivrai les avances de son projet. Je veux que il réussisse. Amicalement.anne