7ème continent

La surface des océans contiendrait 5.250 milliards de particules de plastique.

Ces 5.250 milliards de particules de plastique pèsent 269 000 tonnes. On parle souvent de 7ème continent pour qualifier les déchets qui s’accumulent au milieu du Pacifique nord. Il y a en réalité 4 zones similaires qui accumulent du plastique : le milieu de l’Atlantique Nord et Sud, le Pacifique Sud et l’Océan Indien. Les scientifiques parlent de gyres océaniques pour qualifier ces zones aux courants faibles où les plastiques s’accumulent. Mais les plastiques se trouvent en réalité dans la totalité des zones océaniques sous forme de microplastiques. Le 7ème continent est d’ailleurs en réalité plutôt une soupe de plastique remplie de microfragments que de gros déchets.

La pollution flottante du 7ème continent est la face émergée de l’iceberg

Dans certaines régions du monde, le fond des mers est pollué sur des kilomètres carrés par des milliers de déchets plastiques. L’ONU estime que 70% du plastique en mer finira par couler dans les profondeurs des océans. Par ailleurs, les océans sont le cimetière de millions de containers et d’épaves. Mais aussi d’autres déchets liés aux catastrophes naturelles, au manque d’assainissement, aux décharges côtières ou autres déchets sauvages.

Plusieurs centaines d’espèces dans le monde sont affectées par les macro-déchets dans les océans. Chaque année, plus d’un million d’oiseaux et 100.000 mammifères et tortues mourraient par étouffement ou autres problèmes suite à l’ingestion de plastiques.