iceberg antarctique se détache

Le plus gros iceberg au monde s’est détaché de la banquise de Ronne en Antarctique. Voici le triste constat observé selon des images du satellite satellite Sentinel-1 du programme européen Copernicus. L’iceberg, baptisé A-76, fait environ 170 km de long sur 25 km de large, pour une surface totale de 4.320 km2. Sa surface équivaut à la moitié de celle de la Corse.

L’iceberg s’est détaché dans la mer de Weddel, selon un communiqué de l’agence diffusé mercredi. Selon le Centre national américain sur les glaces, cet iceberg A-76 avait commencé à se séparer le 13 mai de la barrière de Ronne.

L’Antarctique se disloque et perd de gros iceberg

La station polaire britannique située sur la banquise de Brunt, toujours sur la mer de Weddell, avait déjà été le témoin en février de la rupture d’un iceberg de 1.270 km2. En novembre 2020, un autre iceberg géant, qui avait été en son temps le plus grand du monde en 2017, s’était dangereusement approché d’une île reculée de l’Atlantique Sud.

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Cet iceberg, appelé A68, s’était séparé d’une gigantesque plateforme de glace, nommée Larsen C, la privant de 12% de sa superficie et la rendant ainsi plus instable. D’autres parties de cette barrière de Larsen, à la pointe de la péninsule antarctique, s’étaient désintégrées en quelques semaines en 1995 et en 2002.

La planète s’est réchauffée de plus de 1°C depuis l’ère pré-industrielle. Mais l’Antarctique s’est réchauffé deux fois plus vite. La formation des icebergs est un processus naturel que le réchauffement de l’air et des océans contribue cependant à accélérer, selon les scientifiques. Les icebergs sont traditionnellement baptisés par une lettre correspondant à la partie de l’Antarctique où ils sont originellement détectés, suivie d’un numéro.

Sources : Copernicus et AFP

Photo : Image de l’iceberg A-76 le 14 mai 2020. European Union, Copernicus Sentinel-1 imagery

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